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TOUT SAVOIR SUR LES FOSSILES DE DINOSAURES !

de lecture - mots

Qu’est-ce qu’un Fossile de Dinosaure ?

Les fossiles de dinosaures sont-ils des os ?

Les "os de dinosaures" que vous voyez exposés au musée ne sont pas vraiment des os. Grâce au processus de fossilisation, les anciens os d'animaux sont transformés en roche (processus de sédimentation). C’est ce qui a permis à ces reliques du passé de résister à l’érosion, et, aux importants changements climatiques de ces régions hostiles du globe. 

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Qu’est ce qu’un Fossile ? 

Un fossile est toute preuve de vie préhistorique (végétale ou animale) datant d'au moins 10 000 ans. Les fossiles les plus courants sont les os et les dents, mais il existe également des fossiles d'empreintes de pieds et de peau. Les fossiles sont extraits de nombreux environnements, notamment d'anciens lits de rivières et de lacs, de grottes, de chutes de cendres volcaniques et de fosses de goudron.

Les fossiles sont classés en deux catégories :

  • les fossiles de corps ou
  • les fossiles de traces.
Les fossiles corporels étaient des parties de l'organisme, comme les os ou les dents. Les fossiles à l'état de traces sont tous les autres types de fossiles, y compris les empreintes de pieds, les terriers et les excréments.

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Crédit : radio.canada.ca

Comment se forment les fossiles de dinosaures ?

La plupart des animaux anciens ne sont jamais devenus des fossiles. Leurs carcasses ont probablement été consommées par d'autres organismes, ou usées par le vent ou l'eau. Mais parfois, les conditions étaient favorables et leurs restes étaient préservés. Le processus de fossilisation le plus courant se produit lorsqu'un animal est enterré par un sédiment, comme du sable ou du limon, peu après sa mort. Ses os sont protégés de la pourriture par des couches de sédiments.

Au fur et à mesure que son corps se décompose, toutes les parties charnues s'usent et seules les parties dures, comme les os, les dents et les cornes, sont laissées derrière. Pendant des millions d'années, l'eau des roches voisines entoure ces parties dures, et les minéraux présents dans l'eau les remplacent peu à peu. Lorsque les minéraux ont complètement remplacé les tissus organiques, il ne reste plus qu'une copie, en roche, solide, du spécimen original.

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Crédit : http://bit.ly/2TrueiA

Une très bonne vidéo pour comprendre le processus de Fossilisation : 

https://www.youtube.com/watch?v=pJe5RmCg3Oo

Où peut-on trouver des fossiles de dinosaures ? 

os-fossiliséCrédit : American Museum of Natural History

Où sont trouvés les Fossiles de Dinosaures ?

Les fossiles se trouvent presque exclusivement dans les roches sédimentaires. Ces roches se forment lorsque :

  • le sable, 
  • le limon, 
  • la boue et 
  • les matières organiques 

se déposent hors de l'eau ou de l'air pour former des couches qui sont ensuite compactées en roche. 

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Crédit : American Museum of Natural History

Ainsi, en cherchant des fossiles de dinosaures non aviaires (dinosaures “préhistoriques”, ceux qui se sont éteints il y a 66 millions d’années lors de l’Extinction du Crétacé/Paléogène). Les paléontologues recherchent des affleurements de roches sédimentaires qui se sont formées pendant l'ère mésozoïque (il y a 251 à 65,6 millions d'années), période géologique pendant laquelle vivaient ces dinosaures.

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Crédit : wikipédia

Les scientifiques cherchent, généralement, dans les régions où peu de végétation couvre la surface du sol, de sorte que tout fragment fossile s'altérant des couches de roches sédimentaires devient facilement visible. Ces régions de crêtes et de ravins stériles sont souvent appelées "Badlands".

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Crédit : visittheusa.fr

La Technique pour trouver des Fossiles de Dinosaures : La Stratigraphie 

Afin de trouver les couches de roches sédimentaires mésozoïques appropriées, les paléontologues utilisent souvent des cartes géologiques, qui montrent les types de couches de roches, de différents âges géologiques, qui sont exposées à la surface de la Terre, dans différentes régions.

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Crédit : Wikipédia

Une fois que les couches rocheuses appropriées sont trouvées, la recherche de fossiles de dinosaures peut commencer, avec un espoir raisonnable de trouver les types de dinosaures que l'on recherche. Et d'autres types de fossiles sont souvent découverts, par hasard, pendant la recherche.

Comment trouver et collecter des os de Dinosaures ? 

Trouver des Fossiles de Dinosaures est très coûteux 

Pour trouver des fossiles, les paléontologues mènent des expéditions dans les régions du monde où il est probable que des fossiles soient trouvés. Pour réussir, ce travail de terrain nécessite un financement considérable et une planification minutieuse. Les géologues qui étudient ces terrains pratiquent l’art de la stratigraphie. Ces méthodes permettent de découvrir des gisements de roches, pouvant contenir des dinosaures fossilisés.

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Crédit : radio.canada.ca

Chaque voyage est conçu pour essayer de trouver des fossiles qui apporteront un nouvel éclairage sur des questions de recherche particulières. Souvent, les scientifiques choisissent des destinations, pour leur travail de terrain, dans des régions où des fossiles ont déjà été trouvés. Dans le cas contraire, des cartes géologiques et des photos satellites sont utilisées pour identifier les zones où des roches datent :

  • du Trias, 
  • du Jurassique ou 
  • du Crétacé 

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Crédit : garandeau.org

Les paléontologues font de la prospection pour trouver des fossiles

Pour trouver des fossiles, les paléontologues effectuent d'abord une opération appelée prospection, qui consiste à traverser lentement des crêtes et des ravins, tout en gardant les yeux fixés sur le sol dans l'espoir de trouver des fragments de fossiles qui s'effritent à la surface.

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Crédit : dontmesswithdinosaurs.com

En général, on parcourt 7 à 15 kilomètres en une journée pendant la prospection. Une fois qu'un fragment de fossile est trouvé, le collectionneur brosse la terre meuble à la surface pour voir si une plus grande partie du spécimen est enfouie dans le sol. Si c'est le cas, on crée une carrière pour récupérer le fossile. 

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Crédit : BFMTV

Les paléontologues déterrent le Fossile de Dinosaure

Tout d'abord, des alênes, des marteaux de roche, des ciseaux et d'autres outils sont utilisés pour enlever la roche qui recouvre les os afin de voir quelle est la quantité de squelette présente.

Les paléontologues collent les morceaux du Fossile de Dinosaure 

Lorsque les os du fossile sont exposés, une colle spéciale est appliquée sur les fissures et les fractures pour maintenir le fossile en place. 

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Crédit : wikipédia

Une tranchée est creusée autour du fossile de dinosaure

Ensuite, une tranchée est creusée autour du fossile pour qu'il repose essentiellement sur un piédestal bas, toujours encastré dans la roche environnante. 

On recouvre le fossile dinosaure d’une couche protectrice

Un revêtement de papier toilette humide est placé sur les os fossilisés avant qu'une couche de pansements en plâtre soit enroulée autour de la matrice pour créer un plâtre dur, comme le fait un médecin autour d'un os cassé. 

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Crédit : nationalgeographic.com

L’Excavation du Fossile de Dinosaure

Une fois que le plâtre a durci, l'excavation du fossile est terminée en détachant la matrice de la roche sous-jacente, et le fossile dans son plâtre, est emballé pour être envoyé au musée.

Où a-t-on trouvé le plus de fossiles de dinosaures ?

Des fossiles de dinosaures ont été trouvés sur tous les continents de la Terre, y compris l'Antarctique, mais la plupart des fossiles de dinosaures et la plus grande variété d'espèces ont été trouvés dans les déserts et les “bad-lands” 

  • d'Amérique du Nord, 
  • de Chine et 
  • d'Argentine.

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Les Fossiles de dinosaures en Amérique

L’Ouest des États-Unis contient beaucoup de fossiles de Dinosaures.

L'ouest de l'Amérique du Nord a été l'une des plus grandes sources de découvertes de fossiles de dinosaures. Des paléontologues continuent à extraire régulièrement des squelettes complets de fouilles dans l'ouest des États-Unis, du Texas au Montana. 

La Formation de Morrison

Une couche de roche sous la Terre appelée la Formation de Morrison est la source la plus productive de ces fossiles sur le continent. C’est à cet emplacement, que le Stégosaure et le Brontosaure, ont été trouvés pour la première fois, selon la National Geographic Society.

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Crédit : Prehistoric Kingdoml

La Chine contient beaucoup de fossiles du Crétacé 

La Formation rocheuse de la province de Liaoning possède beaucoup de fossile de Dinosaures

Une énorme quantité de fossiles a également été déterrée en Chine, surtout au cours des dernières décennies. Selon le livre du paléontologue Phillip Manning "Grave Secrets of Dinosaurs" (National Geographic, 2008), une formation rocheuse de la province de Liaoning, au nord-ouest de Pékin, constitue un point chaud particulier pour les dinosaures.

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Crédit : museumcrush.org

Des Fossiles de Dinosaure à Plume découverts en Chine

Le site a accueilli 20 millions d'années de fossiles datant du début du Crétacé, y compris des fossiles de dinosaures à plumes, étonnamment détaillés, comme le Sinosauropteryx, qui ont suscité une réévaluation scientifique de la relation entre les dinosaures et les oiseaux.

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Crédit : jurassic-park.fr

En Argentine, les déserts protègent les fossiles de se détériorer 

L'Argentine et les déserts environnants possèdent une banque de fossiles très riche, presque comparable à celle de l'Amérique du Nord, principalement parce que l'environnement de type "désert" protège les fossiles en les empêchant d'être recouverts par la matière végétale. Cela dit, dans des conditions appropriées, les marais préhistoriques peuvent également constituer d'excellents sites de conservation des fossiles.

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Crédit : futura-sciences.com

Les Fossiles de dinosaures retrouvés au Royaume-Uni 

Vous serez peut-être surpris d'apprendre que l'on a trouvé plus de fossiles de dinosaures dans les terres vertes et agréables du Royaume-Uni que dans quelque 190 autres pays réunis.

Le Sud de l'Angleterre regorge de fossile de dinosaure !

La plupart des fossiles de dinosaures du Royaume-Uni ont été découverts dans le sud de l'Angleterre, dans des sites côtiers tels que 

  • l'île de Wight et 
  • la côte jurassique du Dorset, 
  • dans les carrières d'argile du Surrey (Baryonyx) et 
  • dans les carrières de calcaire et d'argile de l'Oxfordshire et des Cotswolds.

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Crédit : Oxford University Museum

La France possède elle aussi d’imposants fossiles Dinosaures

Un Fossile de Fémur de Sauropode a été découvert, près de Cognac, en 2019

Des scientifiques du sud-ouest de la France ont découvert un os de cuisse de dinosaure géant sur un site de fouilles qui a produit des fossiles pendant près d'une décennie.

Long de deux mètres, le fémur découvert à Angeac aurait appartenu à un sauropode, un dinosaure herbivore au long cou. Peu de prédateur de son époque devait être en mesure de l’effrayer ! 

 

Les sauropodes, communs à la fin de l'ère jurassique (jurassique supérieur), font partis des plus grands animaux terrestres ayant jamais existé.

Les paléontologues se disent étonnés de l'état de conservation de l'os.

"On peut voir les insertions de muscles et de tendons, et les cicatrices", a déclaré Ronan Allain du Musée national d'histoire de Paris, au journal, Le Parisien.

"C'est rare pour les grosses pièces qui ont tendance à s'effondrer sur elles-mêmes et à se fragmenter".

Quelle était la taille de la cuisse du propriétaire ?

Ces dinosaures, qui vivaient il y a plus de 140 millions d'années, auraient pesé entre 40 et 50 tonnes, a déclaré Allain à l'agence de presse Reuters.

Peut-on acheter des Fossiles de Dinosaures ? 

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Crédit : osc.org

L’achat de Fossile de Dinosaure est légal. Néanmoins des complications peuvent apparaître lorsqu’il s’agit d’un fossile de dinosaure trouvé dans un pays “A” et qu’il est vendu dans un pays “B”. Le gouvernement du pays d’origine du fossile de dinosaure peut demander à récupérer le fossile du dinosaure

Les prix sont si importants, que seul, des multi-millionnaires ou milliardaires peuvent se procurer les pièces les plus imposantes.

Dicaprio et Cage se battent pour un crâne de Tyrannosaure Bataar 

En 2007, DiCaprio avait perdu une enchère contre l’acteur Cage pour un crâne de Tyrannosaurus Bataar. Cage l’a, finalement, acheté pour la modique somme de 276 000 dollars. Cependant, Cage a accepté de le restituer au gouvernement mongol après que les enquêteurs aient déterminé qu'il n'aurait pas dû quitter le pays en premier lieu.

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Crédit : imgur.com

Le prix d’un Fossile de Dinosaure

En 1997, le fossile d’un Tyrannosaure-rex a été vendu pour plus de 12,5 millions de dollars à un riche businessman français. Les fossiles de dinosaures étant extrêmement rares, leurs prix atteignent régulièrement des sommes astronomiques. Depuis 20 ans, les prix des restes de dinosaures ont singulièrement augmentés (c’est peut être lié à la sortie du film “Jurassic Park”).

Les Facteurs qui déterminent le prix du Fossile de Dinosaure

Le prix du “squelette” reposera principalement sur 2 facteurs :

  • la taille du fossile 
  • l’entièreté de celui-ci 
    • la plupart du temps on ne retrouve qu’une dent ou un fémur d’un dinosaure
    • quand une tête entière est retrouvée, ça tient presque du miracle ! 

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Crédit : moneyinc.com

Quels sont les prix du marché des fossiles de dinosaures de nos jours ? 

  • Le prix d’un fossile de Tyrannosaure-rex est d’environ 10 millions de dollars 
  • Le prix d’un fossile de Diplodocus est d’environ 1 million de dollar
  • Le prix d’un fossile de crâne de Tricératops est d’environ $400 000

Où peut-on acheter un fossile de dinosaure ? 

On trouve absolument de tout sur internet. Cette règle absolue ne déroge pas pour les fossiles de dinosaures. En effet, il existe de nombreux sites spécialisés dans les fossiles de dinosaures. Des fossiles de dinosaures sont mêmes vendus aux enchères sur la plateforme Ebay. Elle permet aux personnes ne pouvant être mis en relation avec des célébrités ou de riches propriétaires de mettre en vente leurs dinosaures.

Néanmoins, la plupart du temps les fossiles de dinosaures sont vendus dans des grands salons de vente aux enchères. Certains sont mêmes organisés au sein de la Tour Eiffel

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Crédit : nationalgeographic.com

Les différents lieux de découverte de fossile de dinosaure

Le Fossile de dinosaure découvert sur l’île de Vega en 1986 

Le fossile de dinosaure trouvé sur l'île de Vega en 1986 était un Hadrosaure.

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Crédit : haikudeck.com

Les Fossiles de dinosaures découverts au Nouveau Mexique 

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Crédit : statesymbolusa.org

Les Fossiles de dinosaures découverts au Nouveau Mexique sont 

  • L’Alamosaure
    • le plus long découvert à ce jour 
    • découvert en 2004
    • vivait il y a 69 millions d’années au Nouveau Mexique
    • les Os découverts sont des vertèbres de sa nuque 
  • L’Ankylosaure Ziapelta
    • découvert en 2011 par le paléontologue Robert Sullivan
    • a découvert le crâne et la nuque du dinosaure
    • l’Ankylosaure vivait il y a plus de 73 millions d’années, pendant la période du Crétacé
  • Coelophysis 
    • petit dinosaure vivant il y 220 millions d’années
    • découvert en 1947 au “Ghost Ranch
      • dans cette zone, des milliers de fossiles ont été découverts 
      • “le Ghost Ranch” est un incontournable de la ville d’Albuquerque (ville de la série Breaking Bad)
  •  Parasaurolophus 
    • découverte de 2 nouvelles espèces dans l’État du Nouveau Mexique en 1995
  • Pentaceratops
    • on a découvert les premiers crânes de bébés Pentaceratops au Nouveau Mexique.
    • Le Pentaceratops vivait il y a 70 millions d’années 
    • son fossile a été découvert en 2011
  • Tyrannosaure “Bistahieversor Sealeyi”
    • ce fossile a été découvert en 1997 dans la partie Nord-Ouest du Nouveau Mexique
    • une nouvelle espèce nommée “Bisti” a été découverte 
    • ce dinosaure théropode carnivore, vivait au Crétacé Supérieur (fin du Crétacé), il y a 74 millions d’années

Les Fossiles dinosaures découverts en Antarctiques 

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Le Fossile d’un Plesiosaur découvert en Antarctiques en 1982 

Le fossile de dinosaure découvert en Antarctiques est celui d’un Plesiosaure, un mammifère  marin, logique pour un animal vivant dans les océans. Il fût trouvé dans les îles Seymour en 1982.

Le Fossile d’un Ankylosaure fût découvert sur les îles James Ross en 1986. 

La Découverte du premier Fossile de Dinosaure 

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Crédit : wonderopolis.org

Les Peuples ont, certainement découvert; il y a plusieurs milliers d’années, sans savoir, des Fossiles de Dinosaure

Personne ne sait quand le premier os de dinosaure a été trouvé. Les peuples anciens ont très probablement découvert des fossiles d'os de dinosaures de temps en temps, mais ils n'avaient aucune idée de ce qu'ils avaient trouvé.

Les anciens écrits chinois, datant de plus de 2 000 ans, font référence à des os de "dragons", que de nombreux experts considèrent, aujourd'hui, comme des fossiles de dinosaures.

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Crédit : apkpure.com

En 1676, les Fossiles de Dinosaures étaient pris pour des os de géants

Même les premiers scientifiques n'étaient pas sûrs des fossiles qu'ils avaient trouvés. Par exemple, en 1676, le révérend Robert Plot, conservateur d'un musée anglais, a découvert un gros os de cuisse en Angleterre. Il pensait qu'il appartenait à d'anciennes espèces de "géants" humains.

La première espèce de dinosaure découverte, scientifiquement, semble être le Megalosaurus en 1819. 

Le Megalosaure serait le premier dinosaure décrit scientifiquement. Le chasseur de fossiles britannique William Buckland a trouvé quelques fossiles en 1819, et il a fini par les décrire et les nommer en 1824. Comme les scientifiques avant lui, Buckland pensait que les fossiles appartenaient à une version ancienne et plus grande d'un reptile moderne.

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Crédit : commons.wikimedia.org

À cette époque, le mot "dinosaure" n'avait pas encore été inventé, et les dinosaures n'avaient pas encore été reconnus comme des créatures distinctes, sensiblement différentes des reptiles modernes. Tout cela a changé lorsque le scientifique britannique Richard Owen est arrivé.

Richard Owen invente les Dinosaures en 1842

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Crédit : welcomecollection.org

À la fin de 1841, Owen a consulté la collection de fossiles de William Devonshire Saull. Il fut intrigué par un morceau de colonne vertébrale fossilisé, que l'on pensait appartenir à un ancien reptile, similaire à un iguane, qui avait été nommé "Iguanodon".

Owen a commencé à comparer les fossiles qu'il a vus et, en quelques mois, est parvenu à deux conclusions critiques : 

  • que les fossiles provenaient de créatures similaires ; et 
  • qu'il s'agissait de créatures qui ne ressemblaient à rien de ce qui existe aujourd'hui sur Terre. 

Il a inventé le terme "Dinosaures", qui signifie "lézards terriblement grand".

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Crédit : commons.wikimedia.org

La course aux fossiles de Dinosaure

Bien que l'étude des dinosaures ait réellement commencé en 1842, il a été difficile de trouver de nouvelles preuves à étudier avant la fin des années 1800. À cette époque, Othniel Marsh et Edward Cope, deux scientifiques américains à la fois riches et compétitifs, ont formé des équipes de recherche et se sont rendus dans les montagnes Rocheuses.

La “Bone Wars” de Othniel Marsh et Edward Cope a permis de découvrir 136 nouvelles espèces de Dinosaures

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Crédit : indiegogo.com

Connue sous le nom de "Bone Wars", leur rivalité a permis la découverte de 136 nouvelles espèces de dinosaures. Au début des années 1900, de nombreux scientifiques et institutions prestigieuses du monde entier se sont inspirés de cette “Bone Wars” pour étudier les dinosaures.

Le Plus grand fossile dinosaure découvert à ce jour est celui du Patagotitan Mayorum

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 Crédit : nationalgeographic.com

Dans un article publié dans la revue “Proceedings of the Royal Society B”, une équipe de chercheurs a finalement décidé comment appeler cette nouvelle espèce de colosse préhistorique : Patagotitan mayorum. Le nom se traduit en gros par "géant de Patagonie" - avec un clin d'œil à la famille Mayo, propriétaire de la ferme où les fossiles ont été trouvés.


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