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QUEL ÉTAIT LE PLUS GRAND DINOSAURE AU MONDE ?

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Quel est le plus gros Animal Terrestre ?

Il possède une grande trompe et barrit, c’est l’Éléphant. Sauf qu’ici ce qui nous intéresse c’est nos amis les Dinosaures. En remontant un peu le temps, on peut trouver des créatures beaucoup plus impressionnantes que les Éléphants.

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Les Dinosaures Sauropodes étaient les Plus Grands Dinosaures

A l’époque Mésozoïque (il y a environ 252 millions à 66 millions d’années), des Dinosaures Herbivores surclassent de loin toutes les animaux terrestres que l’on peut croiser de nos jours. Rhinocéros, Lions ou encore Hippopotames aucun ne pourrait faire le poids.

Parmis les Dinosaures, les Dinosaures Sauropodes (géants qui mangeaient essentiellement des feuilles), étaient les plus grands de tous. Ils avaient :

  • 4 Pattes,
  • 1 Queue puissante comme un fouet,
  • 1 très long cou.

Parmis les dinosaures sauropodes, il existait un sous-groupe composé des plus gros géant n’ayant jamais : Les Titanosaures

titanosaure

Les critères pour déterminer quel dinosaure était le plus grand 

Dès que l’on pense aux Dinosaures géants, généralement, les gens pensent tout de suite à la famille des Dinosaures Sauropodes. Cependant, parmis les sauropodes, quels sont les facteurs que l’on doit prendre en compte pour déterminer lequel était le plus grand ?

  • La Longueur du Dinosaure 
  • La Hauteur du Dinosaure 
  • Le Poids du Dinosaure 

On pourrait penser que le poids du dinosaure est un facteur hors sujet. Sauf, qu’il va nous permettre de départager les dinosaures qui feront pratiquement la même taille. En effet, plus un dinosaure est lourd, plus il était imposant !

Dans cet articles on va se pencher sur ces 3 facteurs pour déterminer lequel aura le Titre du Plus Grand Dinosaures au Monde

1/ Le Dreadnoughtus, le Plus Grand des Dinosaures ?

Parmis les Titanosaures, le Dreadnoughtus était, selon certains paléontologues, considéré, comme un des plus grands dinosaures n’ayant jamais vécu. 

dreadnoughtus

Quelle était la Longueur du Dreadnoughtus ?

Le Dreadnoughtus faisait plus de 26 mètres de longueur.

Quelle était la Hauteur du Dreadnoughtus ?

  • Au Garrot : 6 mètres
  • A la Tête : 12,2 mètres 

Quel était le Poids du Dreadnoughtus ?

Le Dreadnoughtus pesait 38 tonnes

Quelle(s) sont les espèce(s) connue(s) de Dreadnoughtus ?

Dreadnoughtus Schrani, est la seule et unique espèce connue à ce jour.

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Quand est-ce que le Dreadnoughtus vivait ?

Le Dreadnoughtus vivait il y a 77 millions d'années durant le Crétacé Supérieur,

à l’Âge du Campanien (83,6 - 72,1 Ma).

Où est-ce que le Dreadnoughtus vivait ? 

Le Dreadnoughtus vivait en Amérique du Sud, au sud de l’actuelle Patagonie en Argentine.

Quand est-ce que le Dreadnoughtus a été découvert ?

En 2005 Kenneth Lacovara a découvert les restes de deux Dreadnoughtus Schrani. Cette espèce de sauropode est celle dont on a retrouvé le plus d’ossements. Près de 46% de ces ossements ont été retrouvés. Il y en avait  tellement que Kenneth et son équipe ont dû rester tout un été sur le lieu pour ne pas y laisser la moindre petite dent ! 

Kenneth Lacovara explique que, selon lui, le Dreadnoughtus est le Dinosaure le plus Massif ayant jamais existé.

On peut obersvé son fossile au Museo Padre Molina à Rio Gallegos.

dreadnoughtus

2/ Le Patagotitan, le Plus Grand des Dinosaures ?

Quelle était la Longueur du Patagotitan ?

Le Patagotitan mesurait 37,2 mètres de long

Quelle était la Hauteur du Patagotitan ?

  • Au Garrot : 6 mètres
  • Â la Tête : ? 

Quel était le Poids du Patagotitan ?

Le Patagotitan pesait 65 tonnes

Patagotitan

Quand est-ce que Patagotitan vivait ?

Le Patagotitan vivait au Crétacé Inférieur et Supérieur, il y a plus de 95 millions d’années durant :

  • l’Âge du Cénomanien (100,5 - 93,9 Ma)
  • l’Âge Albien (113 - 100,5 Ma)

Où est-ce que le Patagotitan vivait ? 

Le Patagotitan vivait en Argentine dans l’actuelle province de Patagonie, d’où lui est tiré son nom.

Quelle(s) sont les espèce(s) connue(s) de Patagotitan ?

  • Patagotitan majorum, est la seule et unique espèce connue à ce jour.

Quand est-ce que Patagotitan a été découvert ? 

Plusieurs ossements fossilisés de cette espèce ont été retrouvés. Parmis eux, un fémur fossilisé mesurant 2,4 mètres a été retrouvé. C’est un dinosaures qui a été découvert que très récemment, en 2014.

3/ L’Argentinosaure, le Plus Grand des Dinosaures ?

Quelle était la Longueur de l’Argentinosaure ?

L'Argentinosaure mesurait 35 mètres de longueur (plus gros spécimen). 

Quelle est la Hauteur de l’Argentinosaure ?

  • Au Garrot : 8 mètres
  • A la Tête : 21 mètres 

Quel était le Poids de l’Argentinosaure ?

L'Argentinosaure pesait 100 tonnes (pour les plus gros spécimens). 

Quand est-ce que l’Argentinosaure vivait ?

L’Argentinosaure vivait pendant l’Époque du Crétacé Supérieur, plus précisément 

à l’Âge Cénomanien (100,5 - 93,9 Ma)

à l’Âge Turonien (un tout petit peu) (93,9 - 89,8 Ma)

argentinosaure

Où est-ce que l’Argentinosaure vivait ? 

Comme son nom l’indique l’Argentinosaure vivait en Amérique du Sud, plus précisément, en Argentine.

Quelle(s) sont les espèce(s) connue(s) d’Argentinosaure ?

  • Argentinosaurus huinculensis, est la seule et unique espèce connue à ce jour.

Quand est-ce que l’Argentinosaure a été découvert ? 

L’Histoire de l’Argentinosaure est un peu particulière. Il a été découvert par pur hasard en 1987 en Argentine. En creusant dans les fondations d’un vieux ranch, un fossile de la taille d’un être humain a été retrouvé. Le fermier pensait alors que c’était un gros morceau de bois.

En 1993, des tests déterminent que ce “bout de bois” de près d’1m80 était en réalité une vertèbre appartenant à une nouvelle espèce de sauropode. Les paléontologues n’ont jamais pu collecter un squelette complet de l’Argentinosaure (seulement 5%).

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4/ Sauroposeidon, le Plus Grand des Dinosaures ?

Quelle était la Longueur du Sauroposeidon ?

Le Sauroposeidon mesurait 34 mètres de long

Quelle était la Hauteur du Sauroposeidon ?

  • Au garrot : 7 mètres.
  • A la tête : 17 mètres.

Quel était le Poids du Sauroposeidon ?

Le Sauroposeidon pesait 60 tonnes

sauroposeidon

Quelle(s) sont les espèces connues de Sauroposeidon ?

  • Sauroposeidon Proteles, est la seule et unique espèce connue à ce jour.

Quand est-ce que le Sauroposeidon vivait ?

Le Sauroposeidon vivait durant le Crétacé Inférieur à 

  • L’Âge Albien (113 - 100,5 Ma)
  • L’Âge Aptien (125,0 - 113 Ma)

Où est-ce que le Sauroposeidon vivait ? 

Le Sauroposeidon vivait en Amérique du Nord (état Oklahoma).

Quand est-ce que le Sauroposeidon a été découvert ? 

Le Sauroposeidon (ou encore le Paluxysaurus comme il se fait appelé) fût découvert en 1994 par une équipe de chercheurs mené par le Dr Richard Cifelli. Son fossile a été transmis à Matt Wedel pour être étudié de très près.

C’est donc en 1999 que les vestiges fossilisés ont été baptisés Sauroposéidon (“Lézard Poséidon”).

Anecdote : Les Sauropodes géants étaient beaucoup plus nombreux durant l’Ère du Jurassique. Ces Herbivores ont par la suite été remplacés par des Hadrosaures Cératopsiens pendant la suite du Crétacé.

Le problème des paléontologues

Le problème récurrent des paléontologues est qu'ils découvrent souvent des fossiles de dinosaures incomplets, c’est qu’ils doivent spéculer sur la taille du dinosaure avec uniquement un fémur ou une vertèbre. Il est extrêmement rare de découvrir un crâne entier bien conservé d’un dinosaure. Pour déterminer de la manière la plus précise possible sa taille, ses restes sont comparés à ceux d’autres Titanosaures découverts. Le dinosaure auquel il ressemblait le plus est le Giraffatitan

Est-ce que le Sauroposeidon était Invincible ?

Lorsque le Sauroposeidon avait atteint sa pleine maturité, il était pratiquement impossible de le tuer. Même le plus grand prédateur d’Amérique du Nord de l'époque, l'Acrocanthosaure, était, au minimum deux fois moins long, et beaucoup plus léger que le Sauroposeidon.

Le seul prédateur d’Amérique du Nord, de l’époque, qui pouvait représenter un danger pour le Sauroposeidon était l’Utahraptor. A l’aide de ses très longues griffes, 30 centimètres de long, il aurait pu s’attaquer aux membres inférieurs de très jeunes Sauroposeidon.

Quel est l’origine du nom "Sauroposeidon" ?

Le nom Sauroposeidon fait référence au dieu grec Poséidon. Poséidon est le dieu de la mer dans la mythologie grecque. Quel rapport me diras-tu ? Et bien Poséidon était aussi connu pour sa capacité à pouvoir déclencher des tremblements de terre !

5/ Le Giraffatitan, le Plus Grand des Dinosaures ?

Quelle était la Longueur du Giraffatitan ?

Le Giraffatitan mesurait 26 mètres.

Quelle était la Hauteur du Giraffatitan ?

  • Au Garrot : 6 mètres.
  • A la Tête : 14 mètres.

Quel était le Poids du Giraffatitan ?

Le Giraffatitan pesait 40 tonnes.

giraffatitan

Quelle(s) sont les espèces connues de Giraffatitan ?

  • Giraffatitan Brancai, est la seule et unique espèce connue.

Quand est-ce que le Giraffatitan vivait ?

Le Giraffatitan vivait à l’époque du Jurassique Supérieur, à 

  • l’Âge du Kimméridgien (155,7 - 150,8 Ma), jusqu’à
  • l’Âge du Tithonien (150,8 - 145,5 Ma)

Où vivait le Giraffatitan ?

Le Giraffatitan vivait en Afrique, plus particulièrement en Tanzanie dans l’actuelle région de Tendaguru.

Quand est-ce que le Giraffatitan a été découvert ? 

Le Giraffatitan Brancai, “Girafe Titan”,a été découvert en 1914 par Werner Janensch. Les études ont tout de suite montrées qu’il existait des différence morphologiques importantes entre le Giraffatitan brancai et l’espèce Brachiosaure Altithorax (à l’origine il avait été appelé Brachiosaure Brancai). 

Presque 100 ans plus tard, en 2009, Michael Taylor a réétudié ce dinosaure et a prouvé que ces deux espèces étaient finalement des animaux extrêmement différents. C’est pourquoi on a donné le nom de Giraffatitan Brancai pour le différencier des autres Brachiosaures.

Malgré des différences importantes, ces deux animaux avaient des modes de vies relativement similaires. Il se nourrissait des mêmes arbres et plantes car ils avaient presque la même dentition. En effet, ils possédaient tous les deux des dents en forme de spatule.

6/ Amphicoelias, le Plus Grand des Dinosaures ?

Quelle était la Longueur de l’Amphicoelias ?

L'Amphicoelias mesurait 65 mètres de Longueur.

Quelle était la Hauteur de l’Amphicoelias ?

  • Au Garrot : 6 mètres. 
  • A la Tête : 9,2 mètres.

Quel était le Poids de l’Amphicoelias ?

L'Amphicoelias pesait 120 tonnes.

Quelle(s) sont les espèces connues de Amphicoelias ?

  • L'Amphicoelias altus, est la seule et unique espèce connue.
  • L'Amphicoelias fragilimus a toujours été considérée comme un homonyme de l'A. altus. 

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Quand est-ce que l’Amphicoelias vivait ?

L’Amphicoelias vivait à l’époque du Jurassique Supérieur, à 

  • l’Âge du Kimméridgien (155,7 - 150,8 Ma), jusqu’à
  • l’Âge du Tithonien (150,8 - 145,5 Ma)

Où vivait l’Amphicoelias ? 

L’Amphicoelias vivait en Amérique du Nord, aux États-Unis, dans l’actuel état du Colorado.

Quand est-ce que l’Amphicoelias a été découvert ?

Un fossile d’Amphicoelias a été trouvé et analysé pour la première fois en 1878 par Edward Drinker Cope. Il a pu observer des vertèbres de plus de 2,4 mètres de haut ainsi que d’énormes fémurs.

Le problème c’est que plus personne ne possède aucun ossement de cet animal, ni de descriptions détaillées de son fossile. Ses ossements auraient mystérieusement disparu...auraient été volés ou tout simplement perdu ! Hélas, à l’époque, personne ne connaissait les techniques de conservation actuelles.

Pourquoi est-ce que l’on ne trouve presque jamais des Fossiles Entiers et bien Conservés de Dinosaures ? 

  • Le squelette est tout simplement trop grand pour qu’il se fasse recouvrir par la terre avant que des charognards ne se jettent dessus.
  • Le squelette peut être détérioré à cause du phénomène d’érosion.

Quel est le Plus Grand Dinosaures ?

En suivant tous les aspects énumérés, en détails ci-dessus. Je décerne le Titre de Plus Grand Dinosaure au Monde à : 


DINOSAURES SAUROPODES

LONGUEUR

HAUTEUR

POIDS

GARROT

TÊTE

Dreadnoughtus

26 m

6 m

12,2 m

38 t

Patagotitan

37,2 m

6 m

?

65 t

Argentinosaure

35 m

8 m

21 m

100 t

Sauroposeidon

34 m

7 m

17 m

60 t

Giraffatitan

26 m

6 m

14 m

40 t

Amphicoelias

65 m

6 m

9,2 m

120 t


C’était serré entre L’Argentinosaure et l’Amphicoelias, et c’est l’Amphicoelias qui remporte le titre : du Plus Grand Dinosaure au Monde

Bien sûr il y avait plein d’autres géants sauropodes que l’on aurait pu inclure dans le tableau mais ils étaient inférieurs ou égaux aux genres de dinosaures présentés.

Pour finir, il faut toujours se rappeler qu'à chaque fois que l'on trouve le nouveau "plus grand dinosaure", et bien on en trouve un plus gros 10 ans plus tard. 

Les Dinosaures ont vécu plus de 150 millions d'années et l'on ne découvre des dinosaures que depuis 150 ans !




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