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Pourquoi les dinosaures étaient des géants ?
02-01-2021

Pourquoi les dinosaures étaient des géants ?

4 minutes de lecture

Dans notre article “Quel était le plus grand dinosaure ?”, nous vous révélions qui était le plus imposant de tous les dinosaures. Ici, vous allez découvrir pourquoi ce dinosaure était un géant !


Les sauropodes, des "long cou" gigantesques !

 

Seuls les Dinosaures herbivores étaient des géants

 

Votre fan de dinosaure connait surement par cœur le T-rex 🦖 et le Diplodocus 🦕.

Mais votre boutchou sait-il qui est le plus gros des deux ? 

Tout d'abord, tous les dinosaures n'étaient pas des géants. L’Epidexipteryx, par exemple, était aussi grand qu’un pigeon ! A côté, le tyrannosaure devait être très impressionnant du haut de ses 4 m. Alors que le Diplodocus pouvait mesurer jusqu’à 13 m de long et peser 7 tonnes.

 

 

Et pourtant, le Diplodocus dépasse notre grand ami le T-rex ! 😏

  • Il mesure 30 m de long 
  • Il pèse 15 tonnes
  • Son cou mesure 6 mètres !

 

🌟L’info de notre paléontologue : Il est plus facile de grandir en ayant un régime à base de feuilles 🌿 que de viande 🍖. En effet, courir, être leste et rapide pour attraper sa proie nécessite de ne pas dépasser une certaine taille. En général, et y compris de nos jours, un herbivore peut être jusqu’à dix fois plus gros qu’un carnivore ! 


Les caractéristiques des géants 

 

Si le Diplodocus est impressionnant, ce n’est pas le plus grand de tous ! Ici, trois Alamosaures ! Saisissant, n'est-ce pas ? 😯

 

 

Les plus gros dinosaures ayant existé : 

  • Étaient tous des herbivores. 🍃
  • Appartenaient à la famille des “long cou”, les Sauropodes🦕, comme le Diplodocus et le Brontosaure.
  • Possédaient un cou qui pouvait se dérouler sur plus de 6 m !
  • Pouvaient mesurer jusqu’à 50 m de long.
  • Et pouvaient peser 80 tonnes ! En comparaison, les plus grands éléphants d’Afrique 🐘 pèsent environ 6 tonnes.

 

 

Pour vous donner une idée de la démesure de ces créatures, voici les mensurations d’un Brontosaure :

  • 50 tonnes
  • 30 mètres de long
  • 5 mètres de haut

 

Un gigantisme apparu au Jurassique

 

Une théorie des paléontologues sur les créatures terrestres est que plus le temps passe et plus elles deviennent grandes ! A titre d'exemple, les reptiles grandissent en permanence. Plus ils mangent et vieillissent et plus ils deviennent gros ! 

🌟L’info de notre paléontologue : On pourrait penser que cette théorie est fausse puisqu'aujourd'hui aucune créature n'est aussi grosse que les Sauropodes. En réalité, il ne s'est pas écoulé assez de temps pour voir apparaître de nouvelles créatures gigantesques ! Et oui, 65 millions d'années ne représentent que peu de temps à l'échelle de la Terre ! 🌎

 

 

 

À l'époque du Trias tardif, les dinosaures n'étaient pas plus gros que les grands mammifères que nous connaissons aujourd’hui. C’est au cours du Jurassique, il y a 200 millions d’années, que les dinosaures sont devenus des géants ! 


Mais comment est-ce possible d’être si grand ?

Découvrez les 4 facteurs à l’origine du gigantisme des Sauropodes !

 

Les quatre facteurs du Gigantisme

 

Un métabolisme élevé

 

Les Sauropodes ont atteint leur taille maximale au cours du Crétacé, entre 145 et 65 millions d’années. Ils possédaient un métabolisme élevé qui leur a permis une croissance rapide. Leur maturité sexuelle était vite atteinteet leur permettait de renouvelerleur population.

 

🌟L’info de notre paléontologue : La chaleur favorise la croissance. Chez les Sauropodes, comme chez les mammifères de grande taille, le métabolisme à “sang chaud” leur permet de grandir plus rapidement que les animaux au métabolisme à “sang froid”, comme les reptiles par exemple. 

Mais pour que ce métabolisme fonctionne, il faut que les dinosaures puissent se nourrir en conséquence.

 

Quelle stratégie ont-ils mis en place au cours de l’évolution pour manger à leur faim ?

 

L’alimentation des géants


Pour survivre, les Sauropodes doivent ingérer une grande quantité d’aliments pour produire l’énergie suffisante pour grandir et se reproduire.

 

Comment les Sauropodes ont-ils pu manger suffisamment pour supporter leur taille ?

 

Selon de récentes recherches , le secret réside dans la non-mastication. Les Sauropodes n'avaient pas besoin de mâcher leur nourriture :

  • Ils coupaient des branches, des feuilles et des brindilles
  • Les avalaient entières. 😋

    De cette façon, ils pouvaient absorber très rapidement une énorme quantité de nourriture !

    Autre avantage : Les Sauropodes possédaient peu de dents. Leur tête n'avait pas à supporter le poids d'une grosse mâchoire. Elle était légère à porter. Ainsi leur long cou leur a permis de se nourrir d’une grande variété de plantes sans bouger !


     

    Cependant, l’absorption d’une grande quantité d’aliment présente un désavantage car le corps surchauffe ! 🥵

    🌟L’info de notre paléontologue : Comme chez les êtres humains et les mammifères, les aliments consommés par les Sauropodes sont transformés en énergie 💪. Et la majorité de cette énergie produit de la chaleur. C’est ce qui permet aux animaux à “sang chaud” de maintenir leur corps à température constante et donc d’assurer son bon fonctionnement. 

     

    Comment le corps des dinosaures évitait-il la surchauffe ? 

     

    Un système respiratoire comme les oiseaux

     

    Pour comprendre comment les Sauropodes évitaient la surchauffe, il faut comprendre leur squelette ! Étonnamment, les vertèbres des dinosaures sauropodes étaient pleines de “trous”

    Ces cavités, appelées pleurocœles, sont plus ou moins complexes. On les retrouve chez les oiseaux. Elles sont remplies par des sacs aériens.

    Elles permettent :

    • Une respiration continue.
    • L’allègement du squelette. A taille égale, le cou d'un dinosaure pèse moins lourd qu’un cou de mammifère. Et, rappelez-vous, la tête du Sauropode est légère. Ces caractéristiques auraient permis "l'allongement du cou" au cours de l’évolution. 
    • De résoudre le problème de surchauffe ! Le système de respiration continu refroidit efficacement le corps. 


    Une progéniture peu nombreuse


    Si les Sauropodes mangeaient tout sur leur passage pour alimenter leur grands corps, il faut donc que la nourriture soit abondante et facile d’accès. La compétition pour la nourriture était importante !

    Pourtant, aujourd'hui rien ne prouve que les dinosaures géants pondaient moins d'œufs que les autres ! Les paléontologues pensent que les pertes de petits devaient être importantes. 

     

     

    Les dinosaures adultes étaient donc peu nombreux et très grands. Cette faible densité de population était indispensable pour que les ressources soient suffisantes pour permettre à un individu de grandir.

    🌟L’info de notre paléontologue : La grande taille de nos amis herbivores leur aurait permis de se défendre face aux terribles prédateurs !


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