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Époque des Dinosaures -

A QUELLE ÉPOQUE VIVAIENT LES DINOSAURES ?

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L'Ere des Dinosaures 

A Quelle Époque vivaient les Dinosaures ?

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L'Ère des Dinosaures : l'Ère Mésozoïque (il y a 252 à 66 millions d'années)

Les Dinosaures ont parcouru notre planète pendant environ 165 millions d'années. Cette époque de l'histoire de la vie sur Terre s'appelle l'Ère Mésozoïque. Celle-ci s'étend d'il y a environ 252 millions d'années à il y a environ 66 millions d'années, au moment de leur extinction. A titre de comparaison, les humains vivent sur Terre depuis moins de deux millions d'années. Tu imagines bien que la planète, et sa disposition des continents, ainsi que toute sa biodiversité a radicalement changée depuis entre temps.

Échelle de Temps Géologique (Époques / Périodes / Séries / Âges)

Les géologues divisent la longue histoire de la Terre en une multitude d'époques, depuis l'origine de notre planète (il y a environ 4,6 milliards d'années) jusqu'à aujourd'hui.

  • Les Grandes divisions s'appellent des Époques.
    • subdivisées en Périodes.
      • subdivisées en Séries 
        • À l'intérieur de chaque période se trouvent de plus petites divisions appelées Âges.

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Dans cet article, nous allons traiter de l'Époque Mésozoïque, "l'Époque des Dinosaures". Cette époque est subdivisée en 3 Périodes majeures :

  • Période du Trias 
  • Période du Jurassique
  • Période du Crétacé

Nous ne rentrerons pas dans les détails de chaque "Âges", de chaque époque, car ce serait trop long. Néanmoins, voici un tableau, auquel tu pourras te référer pour comprendre à quel moment de l'histoire les dinosaures ont vécu. Ainsi, tu pourras, enfin savoir, si un Tyrannosaure pouvait réellement affronter un Tricératops ou un Brachiosaure. Peut-être que leurs existences étaient séparées de plusieurs millions d'années...

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L'Ère Mésozoïque : 3 Époques Majeures
(Trias / Jurassique / Crétacé)

1/ La Période Du Trias (il y a 250-200 millions d'années)


A quoi ressemblait notre planète à l'époque du Trias ?

Au Trias, toutes les terres étaient réunis en une seule grande masse continentale. Les scientifiques appellent ce super-continent Pangée. Pour faire simple toutes les masses existantes sur Terre à cette époque étaient rassemblées en 1 seul gigantesque continent.

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Quels animaux vivaient au Trias ?

Au tout début du Trias (Trias Primitif, il y a 252 millions d'années), les premiers dinosaures sont apparus sur Terre. Néanmoins, ces gigantesques créatures n'étaient pas seules à peupler le globe. En effet, d'autres reptiles (comme le crocodile) vivaient aussi à cette époque, comme les Rhynchosauriens, surnommés les "mangeurs de plantes". Cependant, cela ne s'arrêtait pas seulement aux reptiles, les premiers mammifères ont fait leurs apparitions au Trias, comme le Morganucodon.

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Le Panthallassa ("Tout Mer" en grecque)

Si l'on jette un coup d'oeil à ce qu'il se passait dans le seul et unique gigantesque océan (le Panthallassa "Tout Mer" en grecque) de l'Époque du Trias, on pouvait aussi observer de nombreux animaux. Par exemple, les poissons et les tortues nageaient dans cette immense mer. En bonus, on pouvait déjà observer, dans le ciel, les ptérosaures battre des ailes.

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Quelles Plantes vivaient au Trias ? 

Les immenses sauropodes tels que le Platéosaure vivaient au Trias Supérieur. Il fallait donc être en mesure de nourrir ces gigantesques dinosaures herbivores. Pour cela, il existait une grande diversité de plantes au Trias. On pouvait notamment retrouver, près des cours d'eau :

  • Les Fougères,
  • Les Ginkgo,
  • Les Cycadeoidea
  • Les Cycadales,

A l'époque, il faut s'imaginer que les sols n'étaient pas recouverts d'herbes ou de plantes à fleurs. Il était principalement, composé, de sables ou de cailloux. D'immenses déserts sans fins recouvraient une majorité du continent. Les zones les plus sèches et ne possédant aucune végétation étaient les terres les plus éloignées de la mer.

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Les Différentes Séries et Âges du Trias 

Trias Supérieur (201,3 - 235 Ma)
  • Rhétien (208,5 – 201,3 Ma)
  • Norien (228 – 208,5 Ma)
  • Carnien (235 – 228 Ma)
Trias Moyen (235 - 247,2 Ma)
  • Ladinien (242 - 235 Ma)
  • Anisien (247,2 - 242 Ma)
Trias Inférieur (247,2 - 252,2 Ma)
  • Olénékien (251,2 – 247,2 Ma)
  • Induen ou Indusien (252,2 – 251,2 Ma)

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2/ La Période du Jurassique (il y a 200-145 millions d'années)

A quoi ressemblait notre planète à l'époque du Jurassique ?

La Pangée s'est divisée progressivement en 2 imposantes masses continentales. Au cours du Jurassique, ces 2 parties de la Pangée se retrouvaient au Nord (Laurasia) et au Sud (Gondwana) de la planète séparées par l'océan. Avec le temps, les deux continents se sont de nouveau séparés.

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Quels animaux vivaient au Jurassique ?

Animaux Terrestres au Jurassique

Au Jurassique, les dinosaures ont alors complètement colonisés la Terre. D'énormes espèces de dinosaures herbivores sont apparus (comme le Brachiosaure ou le Diplodocus). L'apparition de ces sauropodes a été accompagnée avec la venue de dinosaures Théropodes (Spinosaure). Ces prédateurs ont alors atteints, eux aussi, des tailles impressionnantes due à l'abondance de nourriture pésente sur leur territoire de chasse.

Animaux Volants au Jurassique

Les Ptérosaures régnaient sur le ciel, les premiers oiseaux sont apparus.

Animaux Marins au Jurassique

Les Ichtyosaures et les crabes en fer à cheval nageaient dans les mers.

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Quelles Plantes vivaient au Jurassique ?

Les forêts de conifères couvraient de vastes étendues de terres. Les ginkgoes, les singes puzzle, les cycadées, les fougères des grands arbres et les prêles géantes étaient communs. Les fougères et les mousses poussaient sur le sol, mais il n'y avait toujours pas de plantes à fleurs ni d'herbe.

  • Les Fougères,
  • Les Ginkgo,
  • Les Cycadeoidea
  • Les Grandes Prêles
  • Les Araucaria
  • Les Mousses

Malgrès une nette augmentation de la diversité des plantes depuis la période du Trias, le sol n'est toujours pas recouvert d'herbe ou de plantes à fleurs.

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Les Différentes Séries et Âges du Jurassique

Jurassique Inférieur ou "Lias" (199,6 - 175,6 Ma)
  • Hettangien (199,6 - 196,5 Ma)
  • Sinémurien (196,5 - 189,6 Ma,)
  • Pliensbachien (189,6 - 183,0 Ma)
  • Toarcien (183,0 - 175,6 Ma) 
Jurassique Moyen ou "Dogger" (175,6 - 161,2 Ma)
  • Aalénien (175,6 - 171,6 Ma)
  • Bajocien (171,6 - 167,7 Ma)
  • Bathonien (167,7 - 164,7 Ma)
  • Callovien (164,7 - 161,2 Ma)
Jurassique Supérieur ou Malm (161,2 - 145,5 Ma)
  • Oxfordien (161,2 - 155,7 Ma)
  • Kimméridgien (155,7 - 150,8 Ma)
  • Tithonien (150,8 - 145,5 Ma)

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3/ La Période du Crétacé (Il y a 145-65 millions d'années)

A quoi ressemblait notre planète à l'époque du Crétacé ?

Pendant la période du Crétacé, Laurasia et Gondwana (les deux parties de la Pangée) se sont divisés en plusieurs parties plus petites, commençant la formation des continents que nous connaissons aujourd'hui. La Laurasia s'est divisée en 2 parties pour créer L'Eurasie et l'Amérique du Nord. 

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Quels animaux vivaient au Crétacé ?

Animaux Terrestres au Crétacé

Les Dinosaures prédateurs sont toujours aussi féroces. Ils chassaient leurs proies avec détermination et se répandaient des carcasses des autres dinosaures. Beaucoup d'entre eux étaient charognards, parmis eux, le célèbre Tyrannosaure-Rex. Les dinosaures Herbivores se sont munis d'importantes défenses pour survivre contre ces dinosaures carnivores. Pour cela, ils se munissent d'armures presque indestrucitbles pour se protéger. On peut observer ces importants dispositifs de protection chez l'Ankylosaure par exemple.

Pour les autres animaux présents tels que les Crocodiles, tortues et lézards, ils ont prospéré. Au même moment, les premiers serpents sont apparus. On pouvait toujours observer de petits mammifères se faufiler entre les dinosaures.

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Animaux Marins au Crétacé

De nombreux dinosaures marins peuplaient les océans. Parmis eux, on pouvait retrouver : 

  • Les Mosasaures,
  • Les Plésiosaures,
  • Les Pliosaures,
  • Les Élasmosaures,
  • Les Ichtyosaures,
  • De grands reptiles marins
Animaux Volants
  • Des insectes,
  • des oiseaux,
  • des ptérosaures volaient dans le ciel.

Quelles Plantes vivaient au Crétacé ?


Des plantes à fleurs sont (enfin) apparues, elles sont l'ancêtres de l'herbe. Ils sont devenus le principal type de vie végétale sur Terre.

  • Les Chênes,
  • Les Érables,
  • Les Noyers,
  • Les Magnolias,
  • Les Hêtres,

poussaient le long des conifères.

  • Les Cycadales
  • Les Fougères 

étaient toujours aussi abondantes.

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Les Différentes Séries et Âges du Crétacé

Crétacé Supérieur (100,5 - 66,0 Ma)
  • Maastrichtien (72,1 - 66,0 Ma)
  • Campanien (83,6 - 72,1 Ma)
  • Santonien (86,3 - 83,6 Ma)
  • Coniacien (89,8 - 86,3 Ma)
  • Turonien (93,9 - 89,8 Ma)
  • Cénomanien (100,5 - 93,9 Ma)
Crétacé Inférieur (145,0 - 100,5 Ma)
  • Albien (113 - 100,5 Ma)
  • Aptien (125,0 - 113 Ma)
  • Barremien (129,4 - 125,0 Ma)
  • Hauterivien (132,9 - 129,4 Ma)
  • Valanginien (139,8 - 132,9 Ma)
  • Berriasien (145,0 - 139,8 Ma)

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